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撰文者:梁子英

  有句話說:「胡同是北京的根,四合院是北京的魂。」,前往北京自由行,不到老北京胡同走訪一番,不算真正來過北京。『胡同』兩字源自蒙古語,一種說法是蒙古語「井」字的發音和「胡同」類似,當時人們生活離不開井水,所以把居住地稱為「胡同」;另一種說法,是北京人將蒙古人對城鎮的稱呼「浩特」唸成「胡同」。

  如今,北京胡同的真實來歷已不可考,但一磚一瓦卻仍訴說老北京的生活風景。從前,紫禁城建城之初,便將整座京城道路規劃為棋盤狀,其中,東西走向的道路即稱為胡同,胡同兩邊的建築大多是四合院。北京胡同裡最長的是東交民巷和西交民巷,最古老的一條胡同,則在長椿街國華商場附近的三廟街一帶,而我們常在歷史劇裡聽到的『八大胡同』,正是舊時紅燈區的代名詞。

  走進北京胡同,好像走進一座歷史博物館,斑駁不平的灰色地磚、泥濘的土路和掩映的樹葉,使其間的院落散發出歷史的寂寥感,然而不知由誰家傳出咿咿呀呀的收音機聲音,卻清楚傳達居民與歷史共同生活的氣息。住在北京胡同裡如同住在鄰里相聞的老社區,舉凡雜貨店、米店、菜舖、飯館、小吃攤等一應俱全,生活便利而愜意,午候時刻,推著三輪車沿街叫賣的小販,和街坊鄰居如老朋友般話家常,展現老北京生活的韻味。

  從前,胡同不僅僅是從前城市的交通衢道,更是歷史文化的發展舞臺,而一代代北京人生活在胡同裡,更創造獨特的胡同文化,如今,京城胡同中蘊含著濃郁的平民氣息,猶如陳年老酒,散發出永恆的魅力,成為到北京旅遊體驗在地風情最佳去處。北京胡同遍佈在城市的每個角落,但最具意義的末過於三廟街,至今900年的歷史,見證數代興衰,走訪其間猶如跌入時光洪流;而南鑼鼓巷則是保存最完整的元大都胡同,經過整修成為文化創意聚集的地點,到北京旅遊想見識胡同文化,這兩條胡同肯定是首選。